Resumo
Westlife foi formado oficialmente no dia 03 de Julho de 1998, tendo como membros Shane Filan, Mark Feehily, Nicky Byrne, Kian Egan e Brian McFadden(que deixou a banda em Março de 2004) seguindo apenas com 4 integrantes e terminado em 23 de Junho de 2012 com o último show histórico no estádio Croke Park em Dublin, Irlanda celebrando o final da última turnê da banda.

O grupo vendeu mais de 50 milhões de álbuns no mundo inteiro incluindo num total de álbuns de estúdio, singles, videos e compilações de álbuns. O grupo conseguiu oficialmente os seus 14 #1 no Reino Unido ao longo de toda a sua história, alcançando um total de 26 top 10 singles em todos os 14 anos de carreira.

Em 2012 o site oficial dos Charts mundial listou Westlife no 34o lugar entre o artista que teve a maior venda de singles na história da música britânica. Apesar do sucesso no mundo inteiro, Westlife nunca conseguiu entrar no mercado americano, alcançado apenas um único single em 2000 com a música “Swear It Again” retirada do primeiro álbum de carreira.

Baseado nos certificados da BPI – British Phonographic Industry (Indústria Fonográfica Britânica) o grupo vendeu num total de 11.1 milhões de álbuns e 6.8 milhões de singles somente no Reino Unido.

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Na época da adolescência Shane Filan, Kian Egan e Mark Feehily estavam participando de uma montagem teatral de “Grease – Nos Tempos da Brilhantina” num teatro local. Depois da última apresentação da peça, houve uma festa e todos os atores que interpretavam os T-Birds começaram a cantar juntos. Foi então que uma garota percebeu que eles tinham boas vozes e cantavam muito bem juntos. Eles resolveram seguir o conselho dela e formaram uma banda: Six As One.

Nessa época, a banda era composta por Shane Filan, Kian Egan, Mark Feehily, Michael Garrett, Derrick Lacey e Graham Keighron. A primeira apresentação do Six As One foi no Southern Hotel em Sligo e logo após esse show, eles voltaram a atuar em Grease, mas dessa vez, os intervalos da peça eram marcados por pequenas apresentações da banda.

A popularidade da banda era cada vez maior em Sligo, mas eles achavam que precisavam de um nome que ficasse na memória das pessoas, foi então que a banda passou a se chamar IOU (se pronuncia AI OU IU em inglês), resolveram também escrever suas próprias canções, pois antes só cantavam covers. A primeira música composta por eles foi “Together Girl Forever”.

Mark, Kian e Shane nos tempos de I.O.U (na imagem também: Derek, Graham e Michael)

Alguns empresários foram atraídos para Sligo, mas nenhuma das propostas agradou os rapazes que resolveram lançar um CD single de “Together Girl Forever” por uma gravadora independente. O single teve boas vendas em Sligo.

Enquanto isso a mãe de Shane, Mae Filan mandava várias cópias desse single para Louis Walsh (empresário do Boyzone), esperando convencê-lo a falar com a banda. E enfim conseguiu. Shane e o restante do grupo ficaram muito surpresos, pois não sabiam das tentativas de Mae.

Louis gostou do que viu, mas precisava fazer um teste. Então, o IOU foi escolhido para fazer o show de abertura do grande concerto dos Backstreet Boys em Dublin. A apresentação duraria 15 minutos e eles teriam que cantar 3 músicas. As escolhidas foram: “Together Girl Forever”, “Everlasting Love” e “Pinball Wizard” do The Who. O visual também precisava de cuidados, por isso foram a uma loja chamada EJ’s Menswear, onde compraram calças e blusas para o show.

A apresentação foi um sucesso e em Fevereiro de 1998, Louis decidiu contratá-los. Mas agora vinham as más notícias: o grupo teria apenas 5 integrantes, portanto alguém teria que deixar o grupo. Derrick foi o escolhido por ser o mais velho de todos.

Com os rapazes escolhidos, o trabalho de promoção começou. Eles gravaram uma fita demo que foi distribuída à várias gravadoras. Foi então que o Ronan Keating(cantor do Boyzone) surgiu, para ajudar a desenvolver o grupo. A química entre eles foi tanta que Louis pediu que Ronan fosse co-empresário da banda. O primeiro encontro com uma gravadora também estava agendado, mas acabou não dando certo, pois só havia interesse em contratar Shane, Kian e Mark que negaram o convite por acreditar no talento do grupo. Louis então notou então que a banda não teria sucesso se mantivesse todos os integrantes. Graham foi o escolhido para deixar o grupo.

Com apenas quarto integrantes, a busca pelo quinto membro começava. Trezentos jovens se candidataram à vaga, entre eles, dois amigos que estavam ali apenas por curtição: Nicky Byrne e Brian Mcfadden. Nicky vestia um terno preto e cantou “Father and Son” do Boyzone. Bryan tinha uma aparência quase rude vestindo calças jeans e cantou “Get Down” dos Backstreet Boys.

Foram seis finalistas e depois apenas dois: Nicky e Brian. Ninguém conseguia se decidir entre os dois e os dois acabaram sendo escolhidos. Após uma pequena temporada em Sligo, eles já estavam super enturmados. Aí veio mais uma decepção: mais alguém teria que deixar a banda, pois ela só teria 5 integrantes. Foi a vez de Michael deixar o grupo.

Com o grupo já acertado e formado, em Julho de 1998, eles foram convidados para participar da turnê da rádio 2FM. Contrataram um tour manager, Anto Byrne e finalmente assinaram um contrato com a RCA. Louis quis mudar o nome da banda e após algumas discussões, Westside foi o nome escolhido.

Quando eles eram conhecidos como Westside!

A seguir eles se juntaram à turnê inglesa do Boyzone, onde cantavam quatro músicas: “Swear It Again”, “If I Let You Go”, “Everybody Knows” e “Flying Without Wings”. O sucesso foi imenso e eles começaram a sair em revistas, aparecer constantemente em programas de televisão e rádio. Mas surgiram também as primeiras brigas internas, até que o Kian percebeu que se eles não parassem com as briguinhas, uma carreira brilhante poderia ser arruinada antes mesmo de começar. Desse momento em diante, as brigas acabaram e eles ficaram ainda mais confiantes. Após participarem da turnê Smash Hits Roadshow da revista inglesa Smash Hits, eles ganharam seu primeiro prêmio, Artista Revelação, votado pelos leitores dessa revista.

O grande teste foi quando eles tiveram que fazer um showcase para jornalistas e empresários de outras gravadoras, para que o grupo fosse oficialmente apresentado à mídia. Foi necessário muito ensaio, mas o show foi perfeito. Porém, já havia um banda americana chamada Westside e infelizmente, eles tiveram que trocar de nome novamente. A banda passava a se chamar Westlife, mas na biografia oficial Nicky Byrne conta que ele queria mudar o nome para West High mas os outros queriam deixar como Westlife.

Shane Filan, Mark Feehily e Brian McFadden na maioria das vezes que dividiam os vocais principais. Alguns deles tocavam instrumentos e todos os cinco são compositores, entretanto a maioria de seus hits foram compostos por outros autores. As influências musicais do grupo incluem boysbands como Boyzone, Take That e Backstreet Boys, bem como o grupo Boyz II Men.

A primeira grande aparição do Westlife se deu no segundo semestre de 1998, quando os garotos abriram um show dos Backstreet Boys em Dublin. Posteriormente no mesmo ano, eles ganharam o prêmio “Best New Your Act” na Smash Hits Poll Winners Party.

Westlife com seu prêmio de Artista Revelação

Em março de 1999, o primeiro single da banda, Swear It Again, foi lançado, indo direto para o topo das paradas na Irlanda e no Reino Unido. O sucesso da banda foi confirmado quando o segundo single, If I Let You Go, emplacou nas paradas em agosto de 1999, ficando também em primeiro lugar, seguido por Flying Without Wings em novembro, que repetiu o feito. O Westlife foi a primeira banda a alcançar o #1 do novo milênio através do single I Have a Dream/Seasons in the Sun. O primeiro álbum, intitulado Westlife, foi lançado em novembro de 1999 e foi um enorme sucesso, alcançando o #2 nas paradas de vendas. A álbum incluía os 4 singles #1 e também o próximo hit, Fool Again, que também chegou ao topo em abril de 2000.

O 1o álbum do Westlife, foi um sucesso!

O próximo álbum foi rapidamente gravado e lançado em novembro de 2000. Coast to Coast foi um grande estouro no Reino Unido, tornando-se o 4º CD mais bem vendido do ano. O álbum foi precedido por um dueto com Mariah Carey do clássico de Phil Collins, Against All Odds (Take a Look at Me Now). Para o lançamento do CD, a balada My Love foi selecionada para ser o primeiro single. Ambas as músicas chegaram ao #1 nas paradas britânicas. Com isso, Westlife quebrou um recorde inesperado, tendo seu sete primeiros singles no topo das paradas. Em dezembro de 2000, entretanto, o recorde foi rompido quando eles falharam em assegurar o oitavo topo de parada.

O 2o álbum repetiu o estouro de sucesso do 1o álbum.

Em 2001, os garotos lançaram sua primeira turnê mundial “Dreams Come True Tour”, apelidada em caráter não-oficial de “The No Stools Tour”, por conta da reputação da banda em se apresentar sentada em banquinhos. Em novembro do mesmo ano, lançaram o terceiro CD, World of Our Own, incluindo os hits #1 Uptown Girl (somente incluída da versão européia do CD, tendo sido lançada no Brasil em uma edição especial do CD Coast to Coast), Queen of My Heart e World of Our Own.

Imagem de um dos shows da 1a turnê mundial do Westlife

Entre rumores de uma separação, Westlife lançou sua primeira coletânea de sucessos em novembro no mesmo ano intitulado “Unbreakable – The Greatest Hits Vol. 1”, que alcançou o primeiro lugar no Reino Unido, lançando assim o seu 11º single #1 no Reino Unido, “Unbreakable”, em 2002. O lançamento foi seguido pelo single duplo “Tonight/Miss You Nights”, que estrearam na terceira posição no Reino Unido. A Because Films Inspire fez um documentário para a televisão intitulado como “Wild Westlife” dirigido por Iain MacDonald e estrelado pelo próprio grupo. Ele revela como foi a sua vida musical em uma base diária e quando em turnê. Em 2003, Westlife continuou à sua terceira turnê mundial, “The Greatest Hits Tour”, acabando com os rumores de uma separação.

Capa do DVD da “The Greatest Hits Tour”.

De qualquer modo, em novembro de 2003 um quarto álbum de inéditas foi lançado, Turnaround, o quarto #1 consecutivo em 4 anos. Este CD trazia os singles “Hey Whatever”, “Obvious” e o 12º single #1 “Mandy”, cover do antigo sucesso de Barry Manilow. Em 2003, Westlife ganhou o prêmio “Record of the Year” pela terceira vez em cinco anos.

O single de “Hey Whatever” foi lançado alcançando boas posições nas paradas inglesas. Logo após foi lançado “Mandy”, que também se tornou uma música de sucesso. “Obvious” foi lançada logo depois e foi o último single do álbum a ser lançado.

No mesmo ano, a banda foi a Nashville para participar de um documentário de TV e regravar uma música originalmente cantada pela lenda da música country Kenny Rogers, “Daytime Friends”, o que levou a banda a ser bem elogiada.

Em 9 de Março de 2004, Brian McFadden decidiu deixar a banda para “dedicar o seu tempo à família” – na época sua ex-esposa Kerry Katona, antiga componente da banda Atomic Kitten, e suas duas filhas, Molly (nascida em 2001) e Lilly Sue (nascida em 2003). Posteriormente, Brian e Kerry romperam seu casamento e Brian iniciou sua carreira solo como Brian McFadden, seu nome original de registro(ele escrevia Bryan com “Y” por causa da facilidade para autografar). Seu primeiro single, “Real To Me”, estreou em #1 nas paradas.

Imagem do dia da coletiva de imprensa para o anúncio da saída de Brian McFadden do Westlife.

Se a perda de um membro significa o início do fim para as bandas de música pop, esse não foi o caso atravessado pelo Westlife. Menos de um mês após a saída de McFadden, os garotos deram início à sua quarta turnê do álbum Turnadound.

Capa do DVD da Turnaround Tour em 2004

Logo após lançaram “Allow Us To Be Frank” no mesmo ano, um CD com covers de sucessos da Rat Pack, tendo sido “Ain’t That A Kick In The Head” a primeira música de trabalho e “Smile”, o segundo.

A era Allow Us To Be Frank marca o início do grupo como um quarteto

Em 2005, após uma pausa de 4 meses, o Westlife retornou com “You Raise Me Up”, um cover do Secret Garden, o primeiro single de “Face to Face”, sétimo álbum da banda. Em 6 de novembro de 2005, tanto o álbum quanto o single “You Raise Me Up” chegaram no #1 nas paradas britânicas, foi a primeira vez que a banda teve álbum e single alcançando a mesma posição na mesma semana.

Com Face to Face conseguiram mais um #1 nas paradas britânicas

Tendo sobrevivido mais que qualquer outra boyband, os membros do Westlife continuavam se divertindo às custas das especulações em torno de um suposto fim da banda, afirmando que queriam chegar ao recorde de 20 singles #1 no Reino Unido.

Pelo menos até 2005, o Westlife já havia lançado 5 álbuns originais de música pop, uma coletânea e um álbum inspirado nos tempos do Rat Pack. Isso trouxe o reconhecimento de seus trabalhos advindo de várias partes do mundo, especialmente da Escandinávia e da Ásia, mas também da Europa, Canada, America Latina, Africa do Sul, Austrália e inclusive no Iraque.

Westlife fez parcerias no cenário musical com grandes nomes da indústria fonográfica. Dentre esses nomes, podemos destacar Mariah Carey, Donny Osmond, Lulu, Donna Summer, Diana Ross, Delta Goodrem. Claudia Schiffer e Vinnie Jones são dois nomes que estiveram presente em algum videoclipe da banda. Westlife também colaborou com BoA, sensação da música asiática, em uma versão coreana de uma música que figurou no álbum Shine We Are!, gravado pela cantora.

Westlife não conseguiu alcançar o estrelato no mercado dos Estados Unidos. O primeiro single e videoclipe da banda, “Swear It Again”, foi lançado em 2000 nos EUA e foi um hit nas rádios e na MTV, alcançando a posição #20 no Billboard Hot 100 e tendo uma breve aparição no programa Total Request Live da MTV Americana. O primeiro CD lançado dentro do território americano também saiu em 2000, não obtendo êxito. Em 2002, uma tentativa de promover e lançar uma versão norte-americana do CD “World Of Our Own” foi descartada pelo declínio das boybands nos EUA naquele ano. O mais conhecido sucesso do Westlife no país é “Flying Without Wings”, levando em consideração o #10 nas paradas e sendo posteriormente um sucesso na voz de Ruben Studdard, ganhador da segunda edição do reality show American Idol. Em 2003, a banda foi a Nashville para participar de um documentário de TV e regravar uma música originalmente cantada pela lenda da música country Kenny Rogers, “Daytime Friends”, o que levou a banda a ser bem elogiada.

Capa do primeiro álbum de estréia na sua versão dos Estados Unidos

A banda ganhou o prêmio Record of the Year da ITV quatro vezes, com “Flying Without Wings” em 1999, “My Love” em 2000, “Mandy” em 2003 e “You Raise Me Up” em 2005. Eles também ganharam 2 Brit Awards.

Em meados de 2006 a banda assinou um novo acordo com a Sony BMG para a gravação de mais cinco álbuns.

O oitavo álbum de estúdio “The Love Album”, foi lançado dia 20 de novembro de 2006, mas nas Filipinas o álbum foi lançado uma semana antes, 13 de novembro de 2006. O álbum trouxe somente covers de antigos sucessos românticos, como “Total Eclipse of the Heart” de Bonnie Tyler, produzida por Jim Steinman, um dueto com Delta Goodrem em “All Out of Love”, sucesso originalmente cantado e gravado pela banda Air Supply em 1980 e também “Nothing’s Gonna Change My Love For You” que obtiveram sucesso no álbum.

A primeira música a ser lançada foi “The Rose” (uma versão para o clássico de Bette Midler) que estreou em 1º lugar no Reino Unido e Irlanda. O álbum vendeu 1 milhão de cópias só no Reino Unido, tendo 10 discos de platina na Irlanda e quatro discos de platina no Reino Unido e também é o 14º single número um britânico (e a 15ª canção #1, considerando que “I Have a Dream/Seasons in the Sun” foi um single Lado A duplo). Isso fez com que o Westlife tivesse o terceiro maior feito (ao lado de Cliff Richard) na história das paradas britânicas, obtendo o maior número de singles #1, ainda atrás de Elvis Presley (que tem 21 singles #1, 18 deles são canções diferentes) e The Beatles (17 singles #1). A versão deluxe de “The Love Album” foi lançada com um CD bônus no Japão.

O grupo deu início à sua primeira turnê asiática em 4 de setembro de 2006 pela Filipinas, Coréia do Sul, Cingapura, Hong Kong, Taiwan e Indonésia. A turnê australiana teve de ser adiada devido ao atraso das gravações do novo álbum.

Westlife encerrou a sua “The Love Tour” no primeiro semestre de 2007. Despois desta tour, entraram em férias por 3 meses e no segundo semestre de 2007, gravaram o nono álbum da carreira entitulado de “Back Home”.

“Back Home” foi lançado no dia 5 de novembro de 2007, o nono álbum estreou em #1 no Reino Unido vendendo 132 mil exemplares em sua primeira semana de lançamento, e se manteve no topo por oito semanas consecutivas, e foi também o 5º álbum mais vendido no Reino Unido. O primeiro single do álbum foi da música “Home”, lançado dia 29 de outubro de 2007, o segundo foi “Us Against the World” e o terceiro e último foi “Something Right”, ambos lançados em 2008.

Em Julho de 2008 o grupo completou 10 anos de carreira e comemoraram em grande estilo com um grande show no estádio Croke Park, em Dublin no dia 1 de Julho, de 2008 onde foi feita a gravaçao do DVD – 10 Years of Westlife – Live at Croke Park Stadium e o DVD foi lançado no dia 24 de Novembro do mesmo ano.

Logo após este show, o grupo entrou em férias prolongadas por um período de um ano, seguido de declarações que não iriam terminar o grupo, que essas férias seriam apenas um descanso maior do que eles estavam acostumados a tirar entre uma tour e outra.

No primeiro semestre de 2009 começaram a gravar o 10º álbum da carreira “Where We Are”, que foi lançado em 30 de novembro de 2009 e alcançou a posição #2 na Irlanda e no Reino Unido e assim ficou atrás da cantora das Girls Aloud, Cheryl Cole (com o álbum de estréia 3 Words) e depois de Susan Boyle (com o primeiro álbum I Dreamed a Dream).

O único single do “Were We Are”, a música “What About Now”, foi lançado algumas semanas antes, em 23 de Outubro de 2009, com downloads digitais que já estavam disponíveis no dia anterior. A versão original da canção do Daughtry ganhou exposição nas audições do programa The X-Factor, antes do lançamento da versão do Westlife.

Em 11 de dezembro de 2009, o Westlife participou do Nobel da Paz em Oslo, Noruega e conheceram pessoalmente o presidente americano Barack Obama. O grupo esteve definido para colaborar pela segunda vez, com Mariah Carey para gravar “Call Me Now” e iria ser o próximo single de Mariah, exclusivo para o Reino Unido, mas não aconteceu.

Depois do single “What About Now”, eles haviam decidido que não iriam lançar um segundo single de Where We Are. Em outubro de 2010, o grupo alcançou a marca de 1 milhão de seguidores no Facebook e fizeram um vídeo de agradecimento. O DVD “The Where We Are Tour” foi lançado em 29 de novembro de 2010 e foi o primeiro DVD do grupo lançado em formato Blu-Ray.

O décimo primeiro álbum “Gravity”, foi gravado e produzido pelo compositor e produtor vencedor do Grammy, John Shanks em Londres e em Los Angeles e no dia 19 de setembro, de 2010, um trecho do primeiro single “Safe” foi promovido no programa The X Factor, quase dois meses depois o mesmo single foi apresentado no programa em 14 de novembro, de 2010.

Safe” estreou no dia 21 de novembro de 2010 em #10 nos charts do Reino Unido, dando o grupo o seu 25º Top 10 Singles. Contudo, é também a posição mais baixa da banda no país. O novo álbum chamado “Gravity”, cujo nome foi sugestão de uma fã, foi lançado em 22 de novembro de 2010.

“Beautiful Tonight” foi confirmado como o single a seguir na terceira semana de janeiro de 2011. A data de lançamento estava para ser anunciado. Depois disso, a canção atingiu seu pico no top 40 da Radio Airplay Chart irlandesa. Mais tarde, foi confirmado em 1 de fevereiro de 2011 que não haveria mais segundo single para o Gravity. Nicky Byrne afirmou que estava fora do alcance da banda e foi uma decisão da gravadora de Simon Cowell, a Syco Music.

Apesar de cancelado, “I Will Reach You” foi lançado em algumas rádios como single promocional em Abril de 2011 em países como, Indonésia e Irlanda e chegando a ficar em #1 em uma estação de rádio das Filipinas.

A “Gravity Tour” começou em 7 de Março, de 2011 e terminou em 9 de Outubro, de 2011. Em julho de 2011, o Westlife alcançou a marca de 3 milhões de seguidores em sua página oficial no facebook.

Em 14 de Março, de 2011 o grupo confirmou que deixou a gravadora de Simon Cowell, a Syco Music depois de 13 anos. Voltaram para RCA tendo um contrato de 1 ano, eles anunciaram que iriam lançar uma segunda coletânea “Westlife Greatest Hits – Vol. 2” com a data prevista para 21 de Novembro, de 2011 o décimo segundo e último álbum do Westlife, foi produzido novamente por John Shanks e foi incluída quatro faixas inéditas, “Light House”, “Beautiful World”, “Wide Open” e “Last Mile of the Way”.

O primeiro single de “Westlife Greatest Hits – Vol. 2”, “Lighthouse” acabou vazando na internet antes do seu lançamento oficial que aconteceu em 14 de Novembro de 2011. “Lighthouse foi co-escrita pelo membro do Take That Gary Barlow, por John Shanks e pela primeira vez por Nicky Byrne. A filmagem para o vídeoclipe do single foi feita em 17 de Setembro, de 2011 e foi filmado na África do Sul e também fizeram as fotos para o álbum por lá.

Em 17 de outubro de 2011, a Daily Mail irlandesa informou que o ex-companheiro de banda Brian McFadden iria se reunir com eles para um show “Uma Noite com Westlife” em apoio do álbum Greatest Hits. Kian Egan depois negou e disse: “Todos os boatos sobre o retorno do Brian para o Westlife são falsas. Nós temos sido um quarteto por muito tempo agora, amamos o Brian mas isso não irá acontecer. Isso inclui nenhuma performance para a TV”

Com um álbum de compilação nova saindo, a turnê pelo Reino Unido foi oficialmente anunciado em 18 de Outubro, com datas confirmadas para Maio/Junho de 2012.

Infelizmente em 19 de Outubro, de 2011 Westlife e seus representantes postaram uma declaração em suas páginas e redes sociais, em caráter oficial que o grupo estava se separando e a turnê de 2012 do álbum “Westlife Greatest Hits – Vol.2”, seria uma turnê de despedida, dando o nome de “Farewell Tour” se encerrando no dia 23 de Junho de 2012.

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Westlife esteve no Brasil por três vezes (duas vezes no ano 2000 e uma vez no ano 2001). Nas duas primeiras vezes, eles vieram, em fevereiro de 2000 e em agosto de 2000. Ambos para promover o álbum de estreia Westlife. Em Fevereiro de 2000 foram a vários programas de TV no eixo Rio-São Paulo e foram ao Festival de Verão de Salvador. No mês de Agosto de 2000 também fizeram alguns programas de TV e fizeram um show-case promovido pela Rádio Jovem Pan FM. Em agosto/setembro de 2001 vieram para promover o 2º álbum da carreira, Coast to Coast e fizeram alguns programas de TV e também fizeram um show-case na danceteria Cabral no dia 31 de agosto de 2001.

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